About their energy and “secular spirituality” in sport | EUROtoday

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Empirischen Studien zufolge praktizieren vierzig Prozent der Fußballfans abergläubische Rituale. Sie tragen am Samstagnachmittag bewährte Unterwäsche, halten vor dem Match bestimmte Abläufe ein oder bekennen sich auf andere obskure Weise zu ihrem Team. Fans meinen es seltsam ernst, sie neigen zu Fetisch und Beschwörung. Ilija Trojanow und Klaus Zeyringer nennen das „säkulare Spiritualität“.

Der Begriff Fan leitet sich vom latei­nischen Fanatiker ab, der orgiastische Rituale in Tempeln oder an heiligen Orten praktiziert. In der Sportwelt sind das Stadien, Rasenplätze, atemberaubend steile Skiabfahrten oder die sonnen-verbrannten Gebirgspässe der Tour de France. Hier begegnen sich die Sportler und ihre „Ko-Stars“. Denn in zahllosen Disziplinen feiert sich die Menge selbst. Sie schwappt als La Ola durchs Stadionrund, transformiert mit Sprechchören die Auswärtsarena zum Heimspiel oder markiert mit laut hörbarem Schweigen ihren sportpolitischen Protest. Sie ist das Spektakel, ohne das es weder das Ereignis noch seine Vermarktung gäbe. In der Pandemie hat man es gemerkt, schreiben die Autoren: „Fehlen die Fans, fällt die Arena des Sports in sich zusammen.“ Noch der Zuschauer vor dem Bildschirm braucht sie als Ko-Akteure: „Fast alles lässt sich dieser Tage simulieren, nur nicht die Fans.“

Trojanow und Zeyringer haben ein fulminantes Buch über die facettenreichen Rollen der Fans geschrieben. Es erzählt in einer von Neugier und Interesse durchdrungenen Mischung von Welten des Sports. Die Varianten sind dabei vielfältiger, als man auf Anhieb vermutet. Denn es geht auf Schweizer Almen beim sogenannten Schwingen bemerkenswert anders zu als in einer englischen Dart-Halle.

Am Sport der Moderne ist wenig unschuldig

Es lassen sich zwar Übergänge vom indisch-pakistanischen Cricket-Wettstreit zum Tennis-Grand-Slam in Flu­shing Meadows finden, aber die Dramaturgie des auf dem Subkontinent populären Sports zwingt die dortigen Zuschauer überwiegend zu einem anderen Rhythmus, einer anderen Ökonomie der Gefühle, und auch die Berichterstattung wählt einen anderen Ton. Dennoch gibt es gemeinsame Muster, halten die beiden Autoren fest: „Durch Wiederholung und Vertrautheit verdichtet sich das Drama des eigenen Lebens im Sport, bis allmählich die Grenzen zwischen dem Alltag und der Existenz als Fan verschwimmen.“

Ilija Trojanow und Klaus Zeyringer: „Fans“. Von den Höhen und Tiefen sportlicher Leidenschaft.
Ilija Trojanow and Klaus Zeyringer: “Fans”. The highs and lows of sporting ardour.S. Fischer Publishing

The authors start their exploration unconventionally in Trojanow's Kenyan boarding faculty, the place the longer term author discovered lots concerning the worship of sports activities heroes as a result of he was generally one himself – however usually simply an admirer. They inform the story vividly and mix on a regular basis observations with interpretation in a convincing manner, draw on scientific research and by no means take themselves out of the image.

There is little that’s harmless about trendy sport. Politicization, hypocritical commercialization and generally even open militarization are encountered at each flip: “Sport has trained you for war, so get to the enemy,” stated the North German Football Association in 1914. The authors learn the latent horrors of conflict and civil conflict into the so-called derbies. In this fashion, the group-related conflicts in sport are neither ignored neither is the perpetrators of the crimes dedicated by followers relativized, which might manifest themselves in violence with alarming velocity.

It is nice that the authors don’t blindly worship the game

The passages about altering concepts about applicable feminine sportswear usually are not only a marginal phenomenon. They are about highly effective norms that simply overshadow pre-modern costume codes as a result of they’re stricter and fewer negotiable than these and are ruthlessly enforced. Other issues are extra entertaining, such because the insights gleaned from sports activities jargon which have one thing Dadaistic about them: “The central defenders kick badly, the ducks poop at the back.” Trojanow and Zeyringer deliver biographically based mostly competence, wit and self-reflection to their portrayal all through.

They have been to many locations and occasions and have noticed placing particulars. Much of it’s of enchanting precision and originality. How succinctly they write concerning the inevitable failure in competitors: “Futility is the essence of the game.” And some sentences are even perhaps higher when taken out of context, such because the perception into the flexibleness of followers: “The randomness of the relationship in no way diminishes the intensity of devotion.”

It is encouraging that the 2 authors in no way blindly worship sport – quite the opposite, they repeatedly criticise it, for instance the place sport, media and followers come collectively: “Sport is the lowest common denominator of a superficial culture that requires little prior knowledge and offers excitement.”

As a reward for his or her devotion, followers can count on measurable advantages, as sports activities scientists declare to have found: followers have larger shallowness, their dedication prevents melancholy, and so forth. More than twenty advantages for private well-being are attributed to belonging to the fan group.

The authors subsequently place even better emphasis on the duty to the collective good, and the followers are given ethical warnings. At the top, there may be an open enchantment to the duty that comes with their energy. Because they’re indispensable, followers particularly have the chance to deal with blatant abuses. They can protest and even refuse to take part altogether and put these markets and their gamers of their place the place the ideas of honest play and justice usually are not revered or, let's say, are trampled on. Because that should be reserved for the ball.

Ilija Trojanow and Klaus Zeyringer: “Fans”. The highs and lows of sporting ardour. S. Fischer Verlag, Frankfurt am Main 2024. 272 ​​pp., hardcover, 26,– €.

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